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Volume 64 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA: 20th Century Prose Fiction


Central America

WILFRIDO H. CORRAL, Chair, Foreign Languages, California State University, Sacramento

En el volumen anterior anunciaba que el ejemplo más consistente de la vitalidad de la literatura centroamericana yacía en la obra del guatemalteco Rodrigo Rey Rosa. En un par de años la situación ha cambiado drásticamente. Horacio Castellanos Moya, hondureño criado en El Salvador, es hoy por hoy el centroamericano cuya obra se ha convertido en el barómetro de la narrativa del área, con creciente influencia en la del resto del continente. Como también decía en el volumen anterior, la obra de Castellanos Moya y la de Rey Rosa sigue centrada en la novela corta, pero la del hondureño ahora tiene una recepción mayor, en España y Estados Unidos, donde vive por ahora. Lo expreso así porque Castellanos Moya, nacido en 1957, encarna el nomadismo que ha llegado a caracterizar a los narradores de su generación, sobre todo al fallecido chileno Roberto Bolaño, quien dijo del hondureño: "Es un melancólico y escribe como si viviera en el fondo de alguno de los volcanes de su país. Esta frase suena a realismo mágico. Sin embargo no hay nada mágico en sus libros, salvo tal vez su voluntad de estilo. Es un superviviente, pero no escribe como un superviviente".

Para sobrevivir Castellanos Moya ha vivido en Guatemala, Canadá, Costa Rica, México, España, Alemania, y últimamente en Pittsburgh. Ha trabajado como periodista, editor, y analista político, sobre todo en México, donde pasó 12 años. Las 12 novelas, cuatro colecciones de relatos (y una antología de ellos reseñada aquí), más un libro de ensayo que lleva publicados hasta la fecha son centroamericanos de pies a cabeza. Estos textos—por no ser pasivamente "centroamericanos" según la expectativa extranjera, y probablemente por el nomadismo que nunca deja de aparecer desde su primera novela, ¿Qué signo es usted, niña Berta? (1981), hasta las más conocidas y recientes, Insensatez (2004) y Desmoronamiento (2006)—son respetados por su novedad cosmopolita y crítica. Está por verse cómo la recepción de Castellanos Moya en Estados Unidos afecta a la de su continente, ahora que Senselessness (2008), versión de Insensatez y primera novela de él traducida al inglés, ha tenido una gran acogida y la ha publicado la prestigiosa New Directions. Es muy exacto afirmar que Insensatez ha renovado para siempre lo que hasta su publicación se entendía por "novela política", testimonio, ficción autobiográfica, la memoria y lo afín, un todo imposiblemente definido por el humor.

No deja de ser revelador que aparte de los relatos de El gran masturbador (1993), su obra se comienza a publicar regularmente en Centroamérica sólo desde finales de los noventa. Los primeros relatos de Rey Rosa fueron publicados en inglés por City Lights, en una edición venal, y consecuentemente desaparecieron del ambiente literario, hasta que fueron reeditados en España. Este parece ser el destino, y maldición, del escritor centroamericano que no cabe dentro de los parámetros de lo que los extranjeros creen que es o debe ser. Pero Castellanos Moya, sobre todo con El asco: Thomas Bernhard en El Salvador (1997), da todo indicio de que será otro prosista hispanoamericano que no se venderá en persona u obra para propagar los estereotipos que siguen afectando a sus compatriotas, frecuentemente por las limitaciones de ellos mismos, como veremos a continuación. En este sentido, también es revelador que la atención académica, sobre todo en Estados Unidos, sigue estancada en descubrir más pólvora en los clichés temáticos que la han definido desde los ochenta.

Aparte de Castellanos Moya, los autores incluidos en Los centroamericanos (antología de cuentos) (2002) todavía no despegan de manera similar a la de sus contemporáneos hispanoamericanos, y el exterior sigue viendo en autores confiables como Sergio Ramírez y la cada vez más populista (en sentido no literario) Gioconda Belli las mejores representantes de la literatura centroamericana. Rey Rosa y Castellanos Moya son "literarios" en el sentido que lo es Ramírez, pero su producción no nos da una idea cabal de la literatura del continente. Como constataremos, la falta de autoras que he mencionado en volúmenes previos de este Handbook se va corrigiendo, y esa tendencia, sobre todo cuando Rigoberta Menchú no tiene nada nuevo que decir, sigue la corriente de la producción por mujeres hispanoamericanas, particularmente con Jacinta Escudos. Como veremos a continuación, también han sido eclipsadas las vagas versiones del posmodernismo de los noventa, no tanto por su carácter apolítico, sino debido a su propio agotamiento como expresión en una época de renovadas preocupaciones económicas y el regreso de regímenes nacionalistas distanciados del presunto neoliberalismo que había regido en el entresiglo.

Ha sido evidente, por lo menos durante las dos últimas décadas, que la gran mayoría de la literatura centroamericana sufre de lo que he llamado la "condena de la edición nacional", porque casi cada uno de los libros comentados en este volumen y los anteriores a mi cargo no ha visto ediciones extranjeras, o buenas y razonadas en el caso de los clásicos. Las actuales, con obvia atención al cuento, se publican generalmente en papel periódico, lo cual también contribuye a su carácter efímero. Estas condiciones no son excepcionales en el resto del continente, así que es valioso por lo menos tener acceso a los textos reseñados en la Biblioteca del Congreso estadounidense. Sin embargo, no se vislumbra soluciones o correcciones novedosas o de gran envergadura a las limitaciones continentales que he señalado en ediciones anteriores de esta parte del Handbook. Como también he dicho, la prosa centroamericana se sigue definiendo por su recepción en el exterior, y aunque ese hecho no sea negativo en sí, la necesidad de expandir sus horizontes es apremiante para los autores centroamericanos.


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Comments: Ask a Librarian (07/09/14)