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Juan de Oñate and the Founding of New Mexico
Juan de Oñate y la Fundación de Nuevo México

  Parallel Histories Home >> Exploration and Early Settlement >> The Southwest >> Juan de Oñate and the Founding of New Mexico

Juan de Oñate (ca. 1550-1626) and his expedition established towns at Santo Domingo (near present-day Albuquerque), San Juan de los Caballeros, and San Gabriel, all in New Mexico. Oñate also founded a settlement at present-day El Paso, Texas, on the Rio Grande. Oñate was accompanied by Captain Gaspar Pérez de Villagrá (d. 1620) who wrote the epic poem Historia de la Nueva México. Some believed that this poem was the first history of New Mexico; however, it is more of a historical novel replete with myths and classical allusions.

Spaniards viewed the Southwest as an extension of Mexico. Although they felt quite at ease with the Indians who made pottery and cultivated corn, beans, and squash, they were also brutal towards them. After Oñate’s nephew, Vicente de Zaldívar, was killed in an ambush at Ácoma, Oñate mounted a punitive expedition against the pueblo. He subsequently was charged with disobeying royal decrees and with cruelty to the Indians, for which he was banished from New Mexico.


1. Gaspar Pérez de Villagrá originally wrote this epic in ballad format in 1610.

2.As Edward S. Curtis said: “Inscription Rock, or El Morro (The Castle), as the Spaniards called it, is a striking landmark on the ancient trail between Acoma and Zuni. Beginning with Juan de Oñate, who passed here in April 1605, on his return to the Rio Grande from ‘the south sea,’ Spanish explorers and the administrators recorded their names and dates on smooth surfaces of the cliff, which reveal also numerous Indian petroglyphs.”


Title page of book

Historia de la Nueva México, por el capitán Gaspar de Villagrá. Reimpresa por el Museo Nacional de México, con un apéndice de documentos y opúsculos. Gaspar Pérez de Villagrá. 1900. General Collections. Library of Congress. (1)


Inscription Rock

Inscription rock (The North American Indian; v. 17). Edward S. Curtis. 1926. Northwestern University Library. Evanston, IL. Charles Deering McCormick Library of Special Collections. [Library of Congress. American Memory: Edward S. Curtis' The North American Indian: Photographic Images] (2)



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Juan de Oñate y la Fundación de Nuevo México
Juan de Oñate and the Founding of New Mexico

  Historias Paralelas Inicio >> Exploración y Primeros Asentamientos >> El Suroeste >> Juan de Oñate y la Fundación de Nuevo México

Juan de Oñate (ca. 1550-1626) y su expedición establecieron los pueblos de Santo Domingo (cerca de lo que es hoy Albuquerque), San Juan de los Caballeros, y San Gabriel, todos en Nuevo México. Oñate también fundó un asentamiento en lo que es hoy El Paso, Texas, en el Río Grande. Oñate estaba acompañado por el capitán Gaspar Pérez de Villagrá (m. 1620), quien escribió un poema épico titulado Historia de la Nueva México. Algunos pensaron que ésta era la primera historia de Nuevo México; sin embargo, es más una novela histórica llena de mitos y alusiones clásicas.

Los españoles consideraban al suroeste como una extensión de México. Aunque se encontraban a gusto con los indios que hacían cerámica y cultivaban maíz, judías y calabazas, también fueron muy brutales contra ellos. Después de que el sobrino de Oñate, Vicente de Zaldívar, muriera en una emboscada en Ácoma, éste emprendió una expedición de castigo contra el pueblo. Posteriormente fue encausado por desobedecer los decretos reales y por crueldad contra los indios, cargos por los que fue desterrado de Nuevo México.


1. Gaspar Pérez de Villagrá escribió originalmente esta épica en forma de balada en 1610.

2. Como Edward S. Curtis dijo: “El Morro, como lo llamaban los españoles, es un magnífico monumento de la antigua ruta entre Acoma y Zuni. Comenzando con Juan de Oñate, que pasó por aquí en abril de 1605, a su regreso al Río Grande del “mar del sur”, exploradores españoles y administradores grabaron sus nombres y fechas en las superficies lisas de la pared, las cuales también muestran petroglíficos indios.”


Title page of book

Historia de la Nueva México, por el capitán Gaspar de Villagrá. Reimpresa por el Museo Nacional de México, con un apéndice de documentos y opúsculos. Gaspar Pérez de Villagrá. 1900. General Collections. Library of Congress. (1)


Inscription Rock

Inscription rock (The North American Indian; v. 17). Edward S. Curtis. 1926. Northwestern University Library. Evanston, IL. Charles Deering McCormick Library of Special Collections. [Library of Congress. American Memory: Edward S. Curtis' The North American Indian: Photographic Images] (2)